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2017年03月26日 09:11

做自己认为对的事情,而不是被看好的事情

做自己认为对的事情,而不是被看好的事情

——《跑出全世界的人:NIKE创办人菲尔・奈特梦想路上的勇气与初心》书评

这周读了Nike创始人Phil Knight的自传《跑出全世界的人:NIKE创办人菲尔・奈特梦想路上的勇气与初心》(《Shoe Dog》)。一向很少读创业和商业上的书,我最关心的主题是人,以及人如何在这个社会中寻找到自己的位置的。所以毫不意外的,我从Phil Knight 的故事里读到的是创业者需要具有什么样的品质,以及这种人是如何做决定的。

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2017年03月26日 09:01

向死而生——当绝症成为日常

向死而生——当绝症成为日常

《当呼吸成为空气》(When breath becomes air)书评。此书为美国年轻的神经外科医生Paul Kalanithi 在癌症晚期写的一本自传,书中记录了他在生命尽头对癌症和生死的反思。此书在2016年出版后入选纽约时报最畅销书榜。被Bill Gates称为最好的非虚构类读物 ('the best nonfiction' he's read in a long time。)

2015年的年初,我正在斯坦福医学院进行关于脑癌分子检测方法的课题,当时......

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2017年01月24日 12:46

孤独的基因

孤独是一种现代病。距离人类离开非洲原始丛林十万年之后,人类生活在了钢筋混凝土的丛林里。在一片叫做“城市”的拥挤土地上,成千上万的人们分享着共同的空间、水源和空气,却经历着前所未有的隔离。人们开着独立的汽车上班,在独立的小隔间里工作,再回到独立的公寓里,独自在的电脑前浏览网页和看剧。生活便利到只需要在网上点一个按钮,食物和生活用品就可以立即快递到家门口。然而却有越来越多的人感觉到孤独。当我们已经不再需要彼此就可以独立生活,为什么仍然在情感上需要同类的陪伴。因为人是一种群居动物,对于群体和同伴的渴望是人类的本性,早已写在了我们的基因之中,......

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2016年10月20日 08:45

诗与远方

最近国内一个杂志对我的求学经历很感兴趣,想让我写写其中的诀窍。我出生在中国西南部一个教育并不算发达的小城,先是在清华大学念了本科,后来又去了斯坦福大学读完了生物工程的博士 。我觉得自己不过是个普通人,智商很普通,家庭也很普通,后来却也的确是接受到了有点不同寻常的教育。如果说自己小时候同别的小城里的小孩子有什么不同的话,大概就是自己在那些无忧无虑的日子里读了很多所谓的“闲书”。

有句话说培养一个贵族需要三代人的时间,这句话有一定道理。一个家庭的社会阶层和文化涵养会很大程度上影响到下一代的教育,无论在中国还是在美......

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2015年11月04日 13:11

遗忘是种智慧

因为工作的缘故,我读过很多科学实验,大多数被塞进了记忆的仓库,再也不被提起,有一个实验最近却时常想起,总觉得其中有些深意。

几十年前,科学家在果蝇身上发现了一种跟记忆相关的基因(CREB),于是科学家对这种基因进行了修饰产生了一种具有“超级记忆”的果蝇。在实验中,科学家为了测试果蝇的记忆力,在每次果蝇靠近具有某种气味的食物之后,都会让果蝇受到电击。对于普通的果蝇,被反复这样电击十多次后,就学会了躲避这种气味的食物;而对于“超级记忆&......

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2015年10月18日 07:00

白天写代码 晚上写小说

白天写代码 晚上写小说

-----“火星救援”(The Martian)小说创作背后的故事

由马特达蒙主演的新片“火星救援”(The Martian)在北美票房火爆,讲述的是一个被遗忘在火星上的宇航员的历险故事。本片由Andy Weir的同名小说改编,这本小说也是本周纽约时报最畅销书排行榜第一名。“火星救援”将于11月在中国大陆上映。

(The Martian 电影海报)

对于我这样一个看科幻片经常睡着的人(特别是附近的......

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2015年10月14日 08:01

密西西比河上的少年

----电影“污泥” (Mud) 影评

在密西西比河上长大的少年,宽广的河水日夜不息的流向远方,少年的心中向往着冒险的生活和纯粹的爱情。而现实中的生活,琐碎而沉闷:父母的婚姻走到了尽头,最可怕的不是争吵,而是同处一室却沉默不语。父亲捕鱼为生,少年的课余时光在小镇上挨家挨户兜售鱼肉中度过。

于是,当少年和同伴在密西西比河上的一座荒岛上发现了一条废弃的渔船......

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2015年10月09日 03:37

美国移民故事(之一:底层的辛酸)

在旧金山湾区,你会见到大量的中国面孔,走在华人聚居的街区,中国超市、中餐馆、中药店鳞次栉比,让你疑惑这是国内还是美国。这里的华人主要分两类,一类是高技术移民,大多是先来美读研究生,然后在硅谷找到工作定居下来,他们多从事软件工程师的工作,有套郊区的房子,和两个会弹钢琴并且学习很好的孩子。另一类是劳工移民,他们多来自香港或者中国沿海,跟随亲戚或者同乡来美国的中餐馆打工。

对于第一类华人,是我很多师兄师姐的路,也是我很多的同学们正在走上的一......

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2015年10月09日 01:11

Uber司机故事(之二)

故事二

一天午后,搭上了一个印度小哥的车,小哥长得黑黑瘦瘦,个子也小小的,却有一张诚恳的容易让陌生人信任的脸。

小哥长舒了口气,说,送完我就可以回家了。我掏出手机,不过下午两点过,怎么这么早就收工了。小哥说,自己每天从早上五点开车到下午三点。好奇怪的工作时间,我自然不会放过问为什么。

“那你下午三点以后做......

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2015年10月08日 01:16

Uber司机故事(之一)

在象牙塔里呆久了,又是这么一种远离家人远离财迷油盐的生活,总是让人容易忘记生活本来的面目。

每次坐Uber出行,总是喜欢Uber司机聊天,听听他们的故事。在湾区的Uber司机大多数是来自各地的移民,他们要么是为了在第一份工作之余兼职跑Uber多赚一份收入,要么是喜欢Uber工作的灵活性。他们的故事没有什么离奇,平凡中却不时让人心头触动。在这里记录下几个这样的片段:

故事一:

这是一个印度大叔, 我的开场白照例是:“你开Uber多长时间啦?”

大叔答到:“今年才开始开,我以前是开大卡车的,把加州的水果拉到德州去。今年加州干旱......

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2014年09月13日 11:59

生涯访谈录(二) 骑驴找马

受访者:W先生,80后硅谷创业者

昨天和一位同在读博的朋友聊天,她说前段时间比较迷茫,于是出去转了一圈,见了些在别的学校读博士的同学,发现博士读到后期很多人都是这种状态:不知道将来该做什么,或者不知道怎么才能做自己想做的事情。

能做些什么呢,留在美国的理工科博士生大多做了工程师。不是因为没有别的想法,只是因为身份和语言的原因,进入一个稳定的大公司做工程师总是成为了最靠谱的选择。

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2014年09月13日 11:55

生涯访谈录(一):寻找自我的漫漫长路

生涯访谈录

这是一个充满选择的时代,也是一个充满选择焦虑的时代。我们的父辈,一生也经历过下乡、下岗、下海的不同职业和身份的变化,但是更多的是被时代的洪流推着完成了人生的一次次转型。而我们的祖辈、曾祖辈的时代,农民的儿子还是农民,医生、手艺人也都是家传,人的社会角色在出生的那一刻就基本被确定了。在这个有着选择自由的时代,很多人在二十多岁,甚至是三十多岁的时候,开始为自己的职业选择,和职业所带来的身份认同感到迷茫和纠结。所以我决定做一系列采访,......

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2013年12月21日 13:27

另一个美国(二):简单生活

另一个美国(二):简单生活

20世纪初的时候,汽车、电话、电视、洗衣机等等各种新技术发明开始进入人们的生活,于是人们认为从此以后机器可以将人从繁重的劳动中解放出来,人们将有更多的闲暇享受生活。一个世纪过去了,人们的生活节奏反倒更快了,人们很少再陷入饥饿的恐慌,取而代之的却是更为频繁的焦虑和抑郁。我们很难去想象如果生活在一百年前会是什么样,也很难真正有一天关掉手机、互联网和社交网络,从现实生活中抽离。所以当我有一天听说在美国居住......

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2013年12月21日 13:10

两地人

附注: 几个月前经历的事了,那些对话却一直记得,不代表所有湾区所以华人的生活状态,只是一部分十多年前出国的,做基础科学的人的生活侧影。

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2013年12月21日 13:03

间隔年系列(四):间隔年信息分享

间隔年的旅行(假期旅行也一样)一般有这么几种形式:独立旅行,义工旅行和打工旅行。

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2013年12月21日 13:02

间隔年系列(三):一定要去旅行么

收到一封陌生朋友的邮件,她说自己是名大三的学生,最近一直在纠结要不要休学一年,到世界各地旅行,就是现在大家所说的“间隔年”。她问我,关于间隔年,你怎么看?

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2013年12月21日 13:01

间隔年系列(二):那些在路上的灵魂

前段时间一个朋友转给我一篇博客:博主是一个同是在美国读生物的中国留学生,博士读的好好的,突然quit了PhD, 开着辆小破车,装着大米和大白菜,160天独自环游了美国,又继续将车驶向了南美大陆。一次打开电视,偶然看到个叫“搭车去柏林”的记录片:一个叫谷岳的青年,24岁的时候进入了美国著名的通用电器公司做金融工作,年轻有为,前途光明。工作了两年后,却把工作辞掉了,家当也卖掉了,开始了环球旅行。2009年的时......

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2013年12月21日 12:59

间隔年系列(一):逃学辞职去旅行

在前些年,如果有个家伙辞职或者休学去环游世界了,那么这个家伙一定会变成江湖上的一个传说。然而就在这几年,这种逃离按部就班的生活轨迹,去旅行、去环游世界做法在国内悄然流行起来。在人人网上加入了个叫《逃学辞职去旅行》的小组,里面竟然有7万多个组员。去了趟书店,发现这类型的旅行书摆满了畅销书书架,从搭车旅行的《搭车去柏林》,到骑车旅行的《不去会死》;从靠打工去环游世界的《打工旅行》,到靠做义工走遍天下的......

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2013年12月20日 23:55

另一个美国(一):隐居的小镇

另一个美国(一):隐居的小镇

我们曾经在书中、在美剧和电影中认识了一个美国。一个朋友说,他是因为读了林达的“近距离看美国系列”后决定来美国,我则是在初中时读过一本叫《素质教育在美国》的书后,开......

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2013年12月20日 23:46

未来的大学

未来的大学

在Big data的浪潮中,Machine learning是地处硅谷的斯坦福大学最火的课之一,据说今年学校里有700多名学生选这门课。早在2008年,教Machine learning的华裔教授Andrew Ng将这门课的视频免费挂到了网上,他想让世界上没有机会来斯坦福念书的人也能享受到这里优质的教学资源。而在不远处的Mountain view,  Salman Khan正在通过视屏辅导远在印度的外甥课程,随后别的亲戚朋友也想要他辅导自己的小孩,于是他把这些教学视频挂到了......

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